Alex Reinhardt fue entrevistado por la revista GQ. Alex contó los problemas que encontró en los negocios, cómo perdió su primer proyecto y cómo afrontó las críticas. Nos explicó por qué hay que olvidarse del descanso mientras se trabaja en una startup. Alex habló en detalle sobre su trayectoria en el mercado de las criptomonedas: por qué empezó a interesarse por las criptomonedas incluso antes de que empezara el bombo, cuál era el objetivo principal de sus proyectos y cómo consiguió crear un producto que cambió la vida de cientos de miles de personas en todo el mundo. 

La revista GQ se publica desde 1957, y durante ese tiempo ha sido reconocida repetidamente como la revista más influyente del mundo. GQ es una revista mensual para hombres sobre negocios, deportes, historias de éxito, moda, salud, viajes, innovaciones técnicas, etc. 

Especialmente para nuestra comunidad hemos preparado traducciones del artículo a todos los idiomas oficiales de PLATINCOIN. Lea la entrevista con Alex y compártala con sus compañeros.

¿Cómo fue el trabajo en tu primera empresa?

Empecé a trabajar con las startups en mi juventud. Mis estudios en la Universidad Humboldt de Berlín me proporcionaron unos sólidos conocimientos económicos y quise ponerlos en práctica lo antes posible. Me lancé con avidez a todas las oportunidades, traté de profundizar en todos los procesos y ayudé a equipos de jóvenes empresas con absolutamente todo, desde el desarrollo de un plan de negocio hasta la búsqueda de capital inicial. En 10 años conseguí trabajar con un gran número de start-ups: ayudé a conseguir un total de 500 millones de euros en inversiones. Y, conociendo a fondo todos los procesos, decidí lanzar mi propio proyecto.

Fue entonces cuando me di cuenta de que una startup es algo que te lleva por completo. Cada día de trabajo en un proyecto es esencialmente una lucha por la supervivencia. Es la batalla más dura, con una cantidad increíble de estrés y una falta total de tiempo libre. Tienes que olvidarte de tu familia durante meses, perder a tus amigos porque no hay tiempo para mantener relaciones. Es imposible imaginar que los fines de semana puedas salir a tomar algo o pasear por el parque con alguien. Qué significa un fin de semana cuando estás luchando cada día por tu proyecto, por su vida, demostrando su necesidad e invirtiendo, invirtiendo, invirtiendo en él, sin saber siquiera cuándo vas a obtener resultados que te devuelvan todo esto. De repente, estás rodeado de un gran número de personas que hoy te adoran, pero que mañana pueden odiarte y maldecirte. Y vives con todo ello y de alguna manera formas parte de ello. Y aunque hagas todo lo posible, puede que el éxito no llegue. No hay garantías.

¿Qué ocurrió con tu primer proyecto?

Sí, perdí mi primer proyecto porque mis propios amigos socios me decepcionaron. Ahora les diría que las cosas pasan, les daría la mano, pero en aquel entonces fue un golpe muy duro.

¿Cómo ha ocurrido esto?

Éramos una empresa joven, con ambiciones. Entramos en un mercado en el que teníamos que competir con gigantes empresariales y jugar a lo grande. Cometimos errores por falta de experiencia, rendimos menos en alguna parte. Al final, todos sufrimos, pero en un momento dado nuestros socios empezaron a actuar sólo en su interés personal. Perdimos el negocio y tomamos caminos distintos. Afortunadamente, nuestros clientes no salieron perjudicados, lo que me ayudó a mantener mi reputación y a seguir adelante. 

Ahora trabajas en la industria de la criptomoneda. ¿Se entusiasmó con la idea después del boom de las criptomonedas o fue antes?

Soy el tipo de persona que ardía con la idea de las criptomonedas y el blockchain mucho antes del criptoboom. Por cierto, fue la criptomoneda la que me permitió resolver todos los problemas con mi primer negocio. Cuando tenía bitcoins, intentaba aumentar su número en cada oportunidad. Me atrajo la idea misma de la descentralización de la criptomoneda del sistema de pagos existente de los bancos, las fantásticas perspectivas y tecnologías futuras, así como la posibilidad de una distribución justa de los recursos. 

Sin embargo, una startup en este sector es bastante arriesgada. ¿Cómo has llegado a esto?

Mi sueño era dar a un gran número de personas la oportunidad de ganar dinero, incluso facilitando el acceso a instrumentos financieros a personas de países del tercer mundo. Por eso, desde el principio quise crear productos que fueran fáciles de usar en todo el mundo. Para que personas de, por ejemplo, India o África y América Latina tengan acceso a esas tecnologías innovadoras.

Cuando dedicas tu vida a trabajar con startups, piensas de una manera especial: si tienes un sueño, tendrás un proyecto. Por lo tanto, decidí crear mi propia criptomoneda para el uso masivo, por lo que cualquier persona podría ganar en este producto, incluso sin conocimientos especiales, planificar los ingresos y construir un futuro exitoso. 

Mi equipo y yo ya habíamos iniciado un largo y costoso desarrollo, dándonos cuenta de que estábamos creando un producto necesario y fuerte con una idea brillante. Sin embargo, tuvimos que enfrentarnos a fuertes críticas, desconcierto y desconfianza por parte del público. Mucha gente sigue siendo muy controversial acerca de la criptomoneda, y pocas personas realmente entienden el tema. Mi equipo internacional de profesionales y yo estábamos haciendo un producto potente y una buena cadena de bloques, y nos miraban como si estuviéramos locos o fuéramos estafadores. Era muy frustrante y daba miedo que la gente del equipo empezara a marcharse; al fin y al cabo, también habían oído y leído todos esos comentarios negativos en Internet.

¿Cómo respondiste a estas críticas?

Nuestro producto resultó ser realmente genial y potente. Pero el propio lanzamiento de PLATINCOIN resultó doloroso. Los competidores, descontentos con la aparición de un fuerte recién llegado al mercado, empezaron a ordenar artículos provocativos y falsos. Incluso había vídeos en YouTube inventando historias sobre 5000 toneladas de oro y atribuyendo mi participación en grupos mafiosos. Los intentos de desprestigiarme a mí y a mi proyecto fueron desalentadores, pero la gracia salvadora fue que creí en mi producto, mis intenciones siguieron siendo puras y mi voluntad se mantuvo firme.

Mi experiencia y la de otros empresarios que he conocido en conferencias internacionales confirma que estos problemas son la norma y no la excepción. Si vas a lanzar una startup, especialmente una innovadora basada en la tecnología que va a cambiar el mundo, prepárate para el hecho de que estás poniendo en juego algo más que tu reputación. Tu futuro, el de tu familia, el de tus hijos. De hecho, crear un producto tan innovador es una especie de hazaña, porque su idea puede simplemente no ser entendida si la conciencia de las masas no está preparada para ello. Y esto significa que te adelantas a tu tiempo, que ves más allá de los demás. Por lo tanto, vale la pena luchar por esa idea.

Ahora ya se habla de ti y de la empresa en buen tono. ¿Cómo has llegado a este punto?

Varios años de durísimas presiones, de interminables controles por parte de los reguladores financieros de todo el mundo, incluidos Estados Unidos, Canadá y China, y ahora por fin hablan de nosotros en buen tono. Lo hemos soportado todo. Las inspecciones no revelaron ninguna infracción y confirmaron que no era necesario conceder ninguna licencia. La gente se dio cuenta del beneficio real y la singularidad de nuestro producto. La tecnología que desarrollamos resultó ser realmente revolucionaria. PLATINCOIN es toda una criptomoneda con mercados, plataforma de crowdfunding, sistemas de pago, intercambios y una bolsa. Realmente creo en este proyecto como una nueva generación de tecnología, y veo que ya está cambiando la vida de la gente. Por ejemplo, Secure Box con tecnología de acuñación, nuestro producto sin precedentes Power Minter o Double Pack – el producto más vendido en la historia de PLATINCOIN. Estos productos y tecnologías serán rentables para sus propietarios durante decenas de años.

Nuestra empresa ya tiene más de cuatro años y la gente no nos abandona, contamos con casi 700 mil afiliados de todo el mundo. Cerca del 30% de las empresas quebraron durante la pandemia del coronavirus. PLATINCOIN, por el contrario, ha experimentado un enorme crecimiento porque devolvió a la gente la oportunidad de ganar desde casa. Estamos creciendo y cientos de miles de personas ya han podido enriquecerse con nosotros. La gente se está haciendo tatuajes de PLATINCOIN. Y esas personas de mi equipo, que se arriesgaron tanto al principio conmigo, hoy son multimillonarios, los líderes de la empresa y siguen creyendo en nuestro producto y su idea. PLATINCOIN y yo hemos sido capaces de capacitar a cientos de miles de personas en todo el mundo para ganar dinero y cambiar sus vidas. Hemos superado los límites de sus posibilidades. Pero el coste de esto fue simplemente colosal.

El negocio está creciendo y es muy activo precisamente porque cientos de miles de personas de todo el mundo están pasando por el mismo tipo de dificultades que yo tuve que afrontar en su día cuando me encontraba en una situación económica difícil. En el ejemplo del bitcoin, vemos que es un futuro completamente nuevo, o debería decir, el presente. Muchos fondos y empresarios han comenzado a invertir enormes cantidades de dinero en criptodivisas. Y yo, más que nadie, creo en todos los productos criptográficos y en el sistema en su conjunto.

¿Cómo consideras ahora tu periodo de formación?  ¿Fue un camino difícil?

Cuando se supera el duro camino, se hace evidente: no pudo ser fácil. Y los que quieran repetirlo se enfrentarán a las mismas duras condiciones. Si quieres emprender un producto difícil y controvertido, prepárate para que sea un auténtico desafío. Aprieta los puños y los dientes de antemano, porque serás odiado, criticado y acosado para evitar que llegues a la cima. Más de una vez querrás caer de cara al suelo y no volver a levantarte. Habrá increíbles responsabilidades financieras y de reputación que recaerán sobre ti. Así que si abres un gran negocio y esperas obtener serios dividendos, demanda internacional y beneficios cósmicos, prepárate para ponerlo todo en juego; de hecho, para poner toda tu vida en el altar de la startup. Pero el retorno de los que creen en ti (y si realmente tienes un producto potente, habrá cientos de miles de esas personas) será tremendo. El mero hecho de saber que ayudas a cientos de miles de personas con tu producto te hace trabajar aún más duro y con más intensidad.

Incluso ahora vivo en aviones y hoteles, moviéndome por todo el mundo a una velocidad de locos, cambiando de zonas horarias y sin tener tiempo suficiente para memorizar las ciudades. Pero no me arrepiento de nada. Es emocionante. Es encantador saber que estás viviendo el negocio que tú mismo has creado. Pero eso es con la condición de que realmente sólo lo vivas. No hay tiempo para nada más. La familia, los amigos, los intereses personales… el proyecto lo supera todo. Te vas a dormir y te despiertas pensando en ello. Vives con ello. Lo amas. Bueno, también puedes contar con eso, después de haberlo dado todo.

Y sí, es una felicidad que sólo puede sentir alguien que está dispuesto a pasar por ello. «Reinhardt» significa «puro y firme». Mi abuelo me decía: «Si quieres llevar el apellido Reinhardt con honor y ser un hombre digno, debes ser puro en tus pensamientos y firme en tu carácter». Deseo que todas las futuras empresas tengan éxito, y digo: si quieres marcar la diferencia en este mundo, también debes ser puro y firme; no hay otro camino. Y cree que vale la pena. Así podrás perseverar. Tendrás cientos de miles de clientes agradecidos. Tendrás un equipo grande y fuerte detrás de ti. La gente te querrá por haber aportado una idea genial al mundo y por haberles dado un producto valioso, y también por no haberte derrumbado.