Pavel Durov es un empresario ruso de renombre internacional. Su nombre está actualmente vinculado con a uno de los proyectos más dinámicos: el mensajero Telegram. Algunos lo consideran un hombre extraño y extravagante, otros lo califican de snob e introvertido. Durov ejemplifica una personalidad de pensamiento independiente. No le importa cómo aprecie sus actuaciones otra gente. Y se ha de aceptar que todos carecemos a menudo justo de este distintivo. ¿Desearía Ud. hacer siempre lo que cree correcto sin depender de la aprobación de los presentes? Así es cómo lo hace Pavel Durov.

«Mi padre me enseñó a mí y a mi hermano los valores de perseverancia, honestidad y trabajo duro…».

Pavel nació el 10 de octubre de 1984 en un país llamado la Unión Soviética. No pasarían ni cinco años, y las nuevas tendencias políticas alterarían la vida de los ciudadanos de la URSS. A pesar de todas las complejidades que naturalmente enfrentaba la familia Durov, fueron el optimismo y la laboriosidad de los padres los que ayudaron a sobrevivir aquellos tiempos duros y inculcar las mismas cualidades a los hijos. Los padres de Pavel son personas sumamente cultas y educadas. El padre, catedrático y doctor en filología, dirigió hasta el año 2013 el Departamento de Filología Clásica en la Facultad de Filología en la Universidad Estatal de San Petersburgo. La madre trabajaba como profesora en la misma Universidad. Pavel tiene un hermano mayor, Nikolai. En dos ocasiones, se hizo campeón absoluto del mundo en la programación entre alumnos universitarios.

«¡Aprende idiomas extranjeros! Esto hará más profunda la percepción del mundo y abrirá perspectivas nunca vistas para instruirte, desarrollarte y crecer como profesional».

Pavel tuvo que cambiar escuelas de vez en cuando. Al principio, empezó una de San Petersburgo; luego a su padre le ofrecieron trabajo en Italia y la familia se mudó a Turín por un período. Durov fue a una escuela local. Pero, al regresar a San Petersburgo, comenzó a tener problemas con los maestros, trasladándose en 1996 al Gimnasio Académico de San Petersburgo. Allí todo le gustaba, en particular, el hecho de que las asignaturas se enseñaban a fondo, incluyendo cuatro lenguas extranjeras. Como resultado, este hombre de negocios domina ahora 9 idiomas extranjeros, entre otros, el persa y el latín. En 2001, Pavel Durov se graduó del Gimnasio llevándose una medalla de plata.

«Haz lo que te da un verdadero placer, y entonces te volverás mucho más feliz».

Cómo quitarse de encima las voces ajenas en la cabeza: método Durov

Aún siendo alumno del cuarto grado, el chico se apasionó por la programación. En aquel entonces ya, compuso con su hermano mayor sus primeros programas para el ordenador. No obstante un incuestionable talento en la programación, Pavel no siguió los pasos de su hermano quien estudiaba matemáticas y programación en la Unversidad de San Petersburgo, sino que optó por la especialidad «Filología y Traducción Inglesas».

«El futuro de la educación secundaria está en los juegos: de ordenador, deportivos o inteligentes».

Mas esto no impidió que Durov el Joven continuase con su faena predilecta. Por ejemplo, creó el recurso durov.com., una plataforma en la cual los alumnos universitarios podían intercambiar información: papeletas de examen y ponencias, trabajos de fin de curso, etc. El website spbgu.ru fue otro feliz experimento estudiantil. Es prácticamente un prototipo del futuro VKontakte, foro para los estudiantes de la Universidad en la que Pavel cursó estudios. Allí mismo, el joven dio pruebas del liderazgo. Se hizo un activista y, según recuerdan los alumnos de la Universidad, siempre y cuando comenzaba a hablar, todo el mundo guardaba silencio, escuchándolo con atentción.

La Universidad compone un ranking de los alumnos con el más alto nivel intelectual, y era natural que nuestro protagonista fuese incluido en el mismo. Pavel tenía las altas becas gubernamental y presidencial y durante tres años seguidos fue becario del programa Potanin. Pavel se graduó de la Universidad de San Petersburgo en 2006 ostentando un diploma de honor (el que todavía, a propósito, permanece en la Universidad) y el grado militar de teniente de reserva.

«…el futuro de Internet está en manos de individuos apasionadas».

Trabajando en proyectos estudiantiles, Pavel se dio cuenta de que el mundo lo gobierna no sólo el dinero, sino también la información o, hablando más exactamente, quienes la poseen o distribuyen. Precisamente entonces, se percató de que Internet ofrece posibilidades infinitas incluyendo la de trabajar por su cuenta propia lo que se cuadraba perfectamente con el perfil psicológico del principiante empresario. Y él hizo su elección.

Después de practicar en el website de la Universidad donde cada alumno tenía su cuenta con una lista de amigos y oportunidad de bloguear, Pavel decidió extender su proyecto a escala nacional como mínimo.

Para aquel momento, fue ganando impulso Facebook a lo que llamó la atención de Durov su amigo, Vyacheslav Mirilashvili, quien cursaba sus estudios en Estados Unidos. Tras una detallada discusión de la idea, los amigos decidieron promover su propio proyecto. Así en septiembre de 2006, nació la red social rusa VKontakte. Además de los fundadores, se integró al equipo Nikolai, hermano de Pavel, quien debía optimar cargas en los servidores.

«Hoy sabemos que es posible cambiarlo todo, y cada uno de nosotros tiene la posibilidad de implementar cualquier idea…».

Tres millones: tal es el número de usuarios registrados en VKontakte en el primer año de su operación. Puesto que en un principio el proyecto no tenía ningunos fines de lucro y no colocaba publicidad, tambpoco reportaba ganancias. Para mantener el funcionamineto de servidores hacían falta fondos por lo que se planteó el tema de los inversores. El primero fue Yuri Milner con su fundación Digital Sky Technologies. Compró el 25% de acciones en la red social por más de $ 6 millones. Dos años después del lanzamiento del website, se registraron unos 20 millones de individuos y vino la publicidad, haciéndose la red el líder de Runet en cuanto al índice de frecuentación.

Habiendo promocionado y monetizado el proyecto, Durov comenzó, desde 2011, a financiar las startups escogidas por concurso. En 2012, tras haber declarado que «Wikipedia es el proyecto digital más importante inventado por la humanidad», donó $ 1 millón para su desarrollo. El mismo año, salió a la venta el libro por Nikolai Kónonov «Código Durov» dedicado a la promoción y el desarrollo de VKontakte. Los derechos a la adaptación cinematográfica del libro los compraron en el acto, pero algo salió mal, y la película sobre Durov aún no ha sido rodada.

«Nuestros valores son belleza y libertad. No planeamos cambiar este paquete por dinero».

Cómo quitarse de encima las voces ajenas en la cabeza: método Durov

Durov puede dar pasos bastante inesperados. Lo ha demostrado más de una vez. Por ejemplo, en el caso del renombrado cantante ruso, Sergei Lazarev, quien se quejó de que había mucho contenido pirata en las red social e incluso prometió demandar a VKontakte. Pavel inmediatamente baneó al artista. No se pudo escuchar ninguna de sus canciones. Y cuando había tales intentos, aparecía la inscripción: «La composición está retirada del acceso público debido a la falta del valor cultural».

Se sabe cómo responde a las actuaciones de quienes lo presionan. El mundo entero recorrió la foto de Durov con el dedo corazón sacado y la sobreimpresión: «Respuesta oficial al trash holding Mail en sus nuevas tentativas de absorber VKontakte».

De 2012 a 2014 no cesa la casi continua batalla entre los fundadores e inversores por adueñarse de la red social. La contienda terminó el 21 de abril de 2014 cuando Durov quedó informado de su explusión de su propio proyecto. Lo precedió otro evento. La Fiscalía General exigió bloquear la comunidad de Alexei Navalny «RosPil» y proporcionar los datos de los promotores de la comunidad «Euromaidán». Durov se negó y finalmente escribió: «A partir de hoy VKontakte está bajo el control generalizado de Igor Sechin y Alisher Usmanov. Tal vez, en el contexto de Rusia, algo parecido fuera inevitable, pero me alegra que hayamos resistido siete años y medio».

«La humanidad está esclavizada por grupos de crimen organizado que se autodenominan ’Estados’».

La idea de crear Telegram nació, al parecer, a finales de 2011. En diciembre de aquel año, Rusia se vió inundada por las protestas contra las falsificaciones electorales. El Servicio Federal de Seguridad (FSB) recomendó que Durov bloqueara a algunas comunidades de oposición en VKontakte. Se negó y lo invitaron a la oficina del fiscal «para una conversación». Precisamente entonces, las fuerzas especiales allanaron su casa.

Tras todos estos acontecimientos, Pavel decidió crear un canal de información protegido para poder comunicarse con sus allegados o colegas y sentirse seguro de que nadie más pueda interceptar la conversación.

Telegram se puso en operación el 14 de agosto de 2013. De entrada, el mensajero fue diseñado para teléfonos inteligentes y otros dispositivos móviles. Frente a otros mensajeros Telegram ostenta dos ventajas: velocidad y seguridad que se consiguen aplicando un método especial de codificar información. De pronto se hicieron muy populares los stickers sin fondo que se ven como pegatinas. En 2014, el mensajero obtuvo un premio en el concurso Europas en Berlín como la startup más boyante del año. Al final del mismo año, la aplicación disponía de más de 1 millón de descargas. Y dentro de dos meses registró unas 35 millones.

The New York Times bautizó a Durov como un Zuckerberg ruso, y a principios de 2016, el mensajero ya poseía unos 100 millones de usuarios.

«Sueño con romper el complejo nacional de inferioridad demostrando que los productos de Rusia pueden gozar de multitudinaria demanda en todo el mundo».

Pavel Durov lo demostró a base de dos productos: VK y Telegram. Pero no se hizo más manejable, y las autoridades rusas lo advirtieron de una posibilidad de bloquear el mensajero a menos que cambiara la política de anonimato. Después de un ataque terrorista en San Petersburgo perpetrado en abril de 2017, FSB dijo que los delincuentes utilizaron exactamente Telegram para comunicarse y exigió que a las agencias policiales se les proporcionaran las claves de cifrado. Durov respondió tal como sigue: «La confidencialidad importa al fin y al cabo más que nuestro miedo frente a cosas malas como son el terrorismo».

El 16 de abril de 2018, el Servicio Federal para la Supervisión en la Esfera de Comunicaciones, Tecnologías Informáticas y Medios Mediáticos (Roskomnadzor) procedió a bloquear Telegram. Decenas de millones de direcciones IP han sido bloqueadas afectando incluso los recursos que no tienen nada que ver con el mensajero. A la hora de escribirse este artículo, principios de mayo de 2018, Telegram sigue funcionando sin fallos dentro de la Federación de Rusia. El jefe de Roskomnadzor Alexander Zharov dijo que el mensajero es asequible incluso ahora.

«Por primera vez en 70 años, el sistema financiero mundial tuvo la oportunidad de huir de la hegemonía de Estados Unidos que impuso a todo el mundo su moneda nacional como una divisa de reserva y desde entonces, de hecho, va cosechando un tributo de todas las naciones».

Los planes de Durov para fundar una plataforma blockchain se hizieron conocer en enero de 2018. Este proyecto ya ha logrado captar $ 1,7 mil millones.

Para el verano se planea lanzar la plataforma blockchain TON (Telegram Open Network) — Telegram Passport. Todo usuario del mensajero podrá pagar usando la criptomoneda GRAM y almacenar sus datos personales. Esto presumiblemente va a funcionar tal como sigue. El usuario sube al servicio los documentos (pasaporte, licencia de conductor y cuenta bancaria, etc.) los que en caso necesario se retransmitirán a los servicios con los que Telegram está en cooperación. Hecho esto, el usuario puede aprovechar las prestaciones de los servicios tanto dentro del mensajero como en los sitios web de los servicios. Por lo tanto, se resolverá el problema principal: mejorar las relaciones entre las autoridades de diferentes países y el cryptomercado, preocupados por el anonimato de cryptogiros y pagos. Expertos sugieren que el próximo año GRAM ya se convertirá en el principal medio de pago.

«No estoy casado por principio ni me voy a casar porque creo que el matrimonio es un instrumento clerical y feudal para suprimir a la personalidad y destinado a hacer integrar al individuo en el sistema».

Pavel Durov tiene una regla inflexible: nadie debe saber nada acerca de su vida privada. Por ende, si aparece alguna que otra información, es sumamente difícil confirmarla o refutar. Después de abandonar Rusia en 2014 y obtener la nacionalidad de Saint Kitts y Nevis, Pavel puede viajar sin impedimentos por casi todo el globo lo que justamente está haciendo: 2 o 3 semanas aquí, 2 o 3 semanas allí. Todo el mundo está siguiendo sus redes sociales donde coloca fotos de hermosos paisajes (¡nada de chicas!) o, por ejemplo, de sí mismo ligero de ropa. Cabe decir que está en muy buena forma física. Hace tiempo se sabe que Pavel es vegetariano y en general un seguidor del estilo de vida saludable. En su vestimenta prefiere color negro. Su película favorita es el drama «Doce hombres sin piedad». Es miembro de la comunidad Mensa que abarca individuos con IQ superior al 98% de los habitantes del planeta.

«Uno tiene que quitarse de encima en su cabeza las voces de las demás gentes. Estamos muy influenciados por las personas que nos rodean. Nuestros familiares y nuestros amigos, lo que ellos consideran un éxito o un fracaso, lo malo o lo bueno. Tenemos que deshacernos de esto por completo. En cierto sentido, debemos empezar a prescindir de todo lo que otras personas piensen o digan de nuestros actos. Después de eso, debemos concentrarnos sólo en lo que necesitamos».