Los aficionados a los videojuegos probablemente hayan oído hablar de Discord de una forma u otra. Podemos decir que este es un Skype o TeamSpeak mejorado para jugadores. Las últimas tecnologías, incluida la supresión de ruido, hacen de Discord una plataforma ideal no solo para la cooperación en juegos, sino también para la comunicación simple, incluidos los negocios. ¿Cómo es que Discord ha superado a todos sus competidores para convertirse en la plataforma de comunicación de audio y video en línea más popular? En este artículo les contaremos sobre la historia de este servicio y cómo logró alcanzar tal éxito.

¿Por qué Discord se ha vuelto tan popular? 

Discord es un producto creado por los jugadores para los jugadores que llegó al mercado en el año 2015. Al igual que los servicios similares, Discord contenía un chat de texto que no era muy diferente de las salas de chat de la competencia. Pero los usuarios se enamoraron del mensajero no por este chat de texto sino por el chat de voz que realmente resultó ser un orden de magnitud mejor que cualquier otro. Además, Discord tiene otras ventajas únicas:

  • la funcionalidad básica del mensajero en línea: comunicación de audio gratuita, videoconferencia, mensajería, etc.;
  • la capacidad de crear su propio canal temático para todos;
  • la función de retransmisión de música en los canales;
  • administrar dispositivos conectados a través de un perfil de usuario;
  • el uso de programas de modificación de voz (MorphVOX, Scramby);
  • compartir pantalla con interlocutores;
  • la integración con servicios populares como YouTube, Twitch, Reddit, etc.;
  • la comunicación con los usuarios durante el juego;
  • la conmutación cómoda entre los canales y la conversación simultánea con varios;
  • la comunicación de voz de alta calidad y la velocidad de conexión;
  • la interfaz intuitiva y flexible;
  • la protección contra ataques DDoS, la ocultación de direcciones IP, el control sobre el contenido de los canales por parte del servicio de seguridad;
  • la capacidad de conectar un bot de chat que automatiza un canal o perfil de usuario. 

¿Qué hace que Discord Voice Chat sea diferente de sus contrapartes además del audio y la conectividad de alta calidad? A diferencia de Skype, para la comunicación aquí no es necesario «llamar» a nadie, marcar un número, contraseñas e intercambiar enlaces. Discord incluye muchos canales temáticos similares a salas a los que cualquiera puede acceder. Tan pronto como usted esté en el canal, el chat de voz se conectará automáticamente y podrá hablar con otros usuarios del canal.

Discord también probó recientemente la transmisión y la fusión de pantallas en el momento de juego, lo que le permite a Discord «desplazar» el servicio de transmisión de Twitch de su lugar de honor. Por lo tanto, Discord se está convirtiendo cada vez más en una red social de juegos, a lo largo del camino incorporando las funciones de Slack e incluso Reddit. Mientras Zoom se enfoca en crear videoconferencias que podrían reemplazar eventos presenciales abarrotados, Discord profundiza en mejorar la calidad de la conexión y reducir retrasos en la conexión. Asimismo, la compañía recaudó casi 400 millones de dólares en el año 2019 y Forbes la estimó en 3.5 mil millones de dólares.

La creación de Discord: amor por los juegos y los amigos

Inicialmente, los adolescentes usaban Discord para juegos cooperativos con sus amigos, así como también directamente para encontrar compañeros para jugar. La plataforma ayudaba a los jugadores a conocerse y crear equipos para juegos conjuntos; todo esto sigue siendo relevante para aquellos cuyos amigos no están interesados ​​en los videojuegos y quienes no tienen a nadie con quien compartir su pasatiempo.

El cofundador de la plataforma, Jason Citron, siempre se ha referido a sí mismo como un hombre que «solo quería jugar a Warcraft con sus amigos de una manera que le permitiera comunicarse con ellos durante el juego». En algún momento Citron estuvo a punto de abandonar la universidad debido a su excesiva pasión por World of Warcraft y la cantidad de tiempo que pasaba jugando en lugar de estudiar. En aquellos tiempos Citron también estudiaba la programación: soñaba con crear sus propios juegos, por lo que incluso lanzó su primera aplicación móvil en la App Store en 2008. Un tiempo después Citron creó la primera red social para jugadores llamada OpenFeint que él describió como «Xbox Live para iPhone» y finalmente la vendió al gigante japonés de juegos GREE. 

Citron fundó otra compañía llamada Hammer & Chisel en 2012; fue ella quien lanzó el querido por muchos Fates Forever que tiene muchas similitudes con League of Legends. En aquellos tiempos él ya probó las futuras tecnologías de Discord por primera vez, integrando los chat de voz y de texto en el juego. De este modo Citron y su equipo se dieron cuenta de que lo mejor del juego era la capacidad que crearon para que los jugadores se comunicaran entre sí. 

De un patito feo a un hermoso cisne: de Hammer & Chisel a Discord

La decisión de los fundadores de Discord de crear su propia plataforma para jugadores fue impulsada por su descontento con los servicios actuales: Skype y TeamSpeak. La mayoría de las quejas de los usuarios se referían a la mala calidad del sonido, las interrupciones de la conexión, los problemas para conectar una cámara web y todo tipo de fallas en las aplicaciones durante las conferencias en línea.

Para Citron la transición de hacer juegos a desarrollar software independiente fue bastante dolorosa. Hammer & Chisel tuvo que cerrar el equipo de desarrollo, despedir a un tercio de su personal y rediseñar completamente la empresa en tres meses, lo que resultó en que muchos empleados asumieron roles completamente nuevos con un nuevo conjunto de competencias. Además, la empresa no confiaba en lo absoluto en que todo saldría bien. Cuando Citron lanzó Discord solo tenía 10 usuarios. Al principio el trabajo de la plataforma era inestable: la calidad del sonido dejaba mucho que desear, al igual que la de Skype. ¿Por qué las personas cambiarían una aplicación por otra si odian la nueva tanto como la anterior? En los primeros meses de existencia de Discord su tecnología de audio se rediseñó por completo tres veces. Al mismo tiempo se lanzó una función de moderación para los usuarios que crean sus propios grupos y comunidades de juegos. 

Discord considera el día de su lanzamiento oficial el 13 de mayo de 2015 cuando las personas que no conocían a Citron en persona comenzaron a usar la plataforma (anteriormente Discord fue probado solo por su familia y amigos).

Para el año 2018 Discord había ganado tanta prominencia que se había situado en el centro del universo de los juegos. Ahora tiene más de 100 millones de usuarios activos mensualmente. Eso y la pandemia de COVID-19 han impulsado a la plataforma a considerar expandir los usos de Discord. Dado que se puede utilizar con la misma eficacia tanto para videojuegos como, por ejemplo, para la capacitación. En este verano la compañía lanzó un cambio de marca y un rediseño; ahora su eslogan suena como «Your place to talk» («Tu sitio para hablar»). Gracias a ello el número de usuarios de Discord se ha incrementado en un 47%. Por el momento Discord continúa desarrollándose en esta dirección y también planea agregar funciones de realidad virtual y realidad aumentada (VR y AR).