Ученые предполагают, что самую совершенную социальную сеть на планете используют… дельфины. Эти удивительные животные живут в сообществах и постоянно общаются. Чтобы объясниться в любви, продвинутый житель мирового океана отправляет подруге личное сообщение по дельфиньему интернету. А если попадет в неприятности, сможет позвать на помощь всю стаю через общий чат.

Так что в каком-то смысле соцсети — изобретение доисторическое. Однако своя история у них тоже имеется.

Первопроходцы

1971 г., ARPANET. Изначально интернет развивался для военных целей, поэтому неудивительно, что первым подобием соцсети стала технология, используемая военнослужащими. Первым сообщением, переданным одним компьютером сети ARPANET другому, должно было стать слово LOGIN, но после второй буквы связь оборвалась.

1988 г., IRC. Финский студент Ярко Ойкаринен придумал интернет-чат, где можно было общаться в реальном времени. Программа распространилась через США по всему интернету. IRC — многопользовательская система беседы, где люди встречаются на каналах, посвященных определенным темам.

Сегодня IRC — система с сотнями, если не тысячами серверов, более чем десятком независимых сетей, множеством пользователей и сложной технологией внутри.

1995 г., Classmates.com. Прообраз будущих Facebook и российских «Одноклассников» в первые годы выглядел совсем не так, как современные соцсети: там нельзя было завести собственный профиль — только посмотреть список учебных заведений и имена выпускников. И все же именно с Classmates начался бум интернет-общения. Проект развивается до сих пор: сегодня на сайте зарегистрировано более 50 млн человек.

Социальные сети: от идеи до бизнес-модели

Ищу тебя

1996 г., ICQ. Интернет-пейджер, который за несколько лет покорил мир, разработала компания старшеклассников из Тель-Авива, основавших компанию Mirabilis. Аббревиатура ICQ произносится как I Seek You — «Я ищу тебя». Через два года интернет-гигант AOL купил ICQ вместе с Mirabilis в комплекте за 407 миллионов долларов — фантастические деньги для того времени. Через 10 лет российский инвестиционный фонд Digital Sky Technologies выкупит ее всего за 187 миллионов.

В 2005-м ICQ пользовалось 500 миллионов человек во всем мире. Однако с появлением мобильных приложений программа стала резко терять позиции. Сегодня ею пользуются 11 миллионов, разработчики ищут новые решения, чтобы вписать ICQ в современную реальность, но золотой век «аськи» вряд ли повторится.

Социальные сети: от идеи до бизнес-модели

Шесть рукопожатий

1997 г., SixDegrees. Наконец, появляется концепция соцсети, наиболее близкая к современному пониманию. Six Degrees в переводе означает «шесть ступеней» или «шесть рукопожатий» — так называется известная социальная теория американских психологов Стэнли Милгрэма и Джеффри Трэверса. Согласно ей, все жители планеты знакомы между собой через цепочку людей, которая состоит из 6 человек.

На сайте SixDegrees появилась возможность завести свой личный профиль, искать и добавлять друзей. Через три года проект был продан за 125 млн долларов, а еще через год закрылся. По словам его создателя Эндрю Вейнрейха, соцсеть просто опередила свое время, так как повсеместного доступа к интернету не было, и по-настоящему большую аудиторию собрать не удалось.

1997–1999 гг., AsianAvenue, PlanetAll, MeGente, BlackPlanet. После успеха SixDegrees разработчики заражаются бизнес-моделью соцсети, и начинается настоящий бум. Но ни один проект не смог завоевать всенародную любовь, пока не появился LiveJournal.

Социальные сети: от идеи до бизнес-модели

О себе

1999 г., LiveJournal. Еще один студент, Брэд Фицпатрик, разрабатывает платформу для общения и впервые — для создания сообществ по интересам. В «Живом Журнале» до сих пор остаются те, кто любит писать много и умеет это делать хорошо.

В одном из интервью от 23 сентября 2009 года Фицпатрик так говорит о первых временах ЖЖ: «Я делал LiveJournal просто как проект для удовольствия, как свой собственный дневник. Его начали использовать мои друзья, затем — друзья друзей и т.д. А потом я случайно открыл регистрацию для всех остальных».

2002 г., LinkedIn. Автор главной социальной сети для профессионалов Рид Хоффман долго набирался опыта в Apple и Fujitsu и пытался найти инвесторов для своего проекта. LinkedIn помогает найти партнеров, сотрудников, новое место работы в любой точке мира. Здесь не до рассуждений о книгах и погоде. Именно поиск деловых контактов — главное преимущество этого сервиса.

В 2016 году владельцем LinkedIn стал Microsoft, выкупивший сайт за 26,2 миллиарда долларов. Сегодня в соцсети зарегистрировано более 500 миллионов пользователей.

2003 г., MySpace. Мода на посты о себе любимом стала распространяться быстро. Писать о себе как о профессионале или как о глубокой неординарной личности можно было в LJ и LinkedIn. А потом появился MySpace. Эта платформа расширила возможности для участников: создание страниц и групп, добавление фотографий, видео и аудио. Соцсеть быстро распространилась среди музыкальных коллективов. Но всего через год мир изменился.

Социальные сети: от идеи до бизнес-модели

Изменившие мир

2004 г., Facebook. Студент Гарварда Марк Цукерберг придумал площадку для студентов своего университета, где можно было общаться, обмениваться фотографиями, менять статусы. К 2008 году сайт стал одним из самых посещаемых в мире и сегодня занимает 2-ю строчку, уступая первенство только Google. Сегодня социальной сетью ежемесячно пользуется 2 миллиарда человек.

2006 г., Twitter. Американский программист Джек Дорси запускает соцсеть в новом, революционном формате. Пользователи обмениваются короткими текстовыми сообщениями, которые ограничены 140 символами. При этом все сообщения находятся в открытом доступе для подписчиков пользователя.

Сервис особенно полюбился артистам Голливуда и политикам, которые выражают свое мнение и общаются с фанатами в форме коротких твитов. Американская певица Кэти Перри стала первым пользователем Twitter, у которого набралось более 100 миллионов подписчиков. По этому поводу администрация сервиса опубликовала поздравительное сообщение и видео с историей аккаунта певицы.

Всего в Twitter больше 300 миллионов пользователей.

Социальные сети: от идеи до бизнес-модели

На просторах СНГ

2006 г., «Одноклассники». В русскоязычный интернет соцсети пришли только в 2006-м, и первой стала площадка Альберта Попкова, похожая на Classmates.com. Поиск одноклассников, однокурсников, друзей из других городов, даже родственников — здесь действительно можно восстановить потерянные связи. На данный момент количество пользователей сети составляет около 300 млн человек.

2006 г., «ВКонтакте». Платформа изначально предназначалась ее создателем Павлом Дуровым для выпускников вузов. Сейчас она является самой популярной в России и странах СНГ. К личным профилям, статусам, обмену фотографиями добавилась также возможность загружать видео- и аудиофайлы, за счет чего сервис быстро стал известным хостингом. Сейчас на сайте «ВКонтакте» зарегистрировано 380 млн пользователей, из них 80 миллионов проверяют свои странички ежедневно.

Социальные сети: от идеи до бизнес-модели

Еще меньше слов!

2010 г., Pinterest. Pinterest стал первой социальной сетью, в которой главный контент — визуальный. Здесь пользователи делятся иллюстрациями и собирают их в коллекции. По статистике, сервис посещают 250 млн человек в месяц.

2010 г., Instagram. Еще одна платформа для обмена фото, которая стремительно набирает популярность и обещает догнать Facebook. Помимо загрузки и обработки фотографий и видео, в соцсети можно вести прямые эфиры. Официальная статистика Instagram говорит, что количество пользователей достигло 600 млн.

В этот же период появляется еще множество других социальных сетей, таких как YouTube, Tumblr, Google+, Ask.fm, Snapchat, Telegram, Periscope. Каждая из них заняла свою нишу и старается удержать аудиторию.

Кстати, о YouTube:

Посмотрите, как бродит по зоопарку парень по имени Джавед Карим. Один из разработчиков известной платежной системы PayPal когда-то сам снял этот ролик и загрузил на свой новый сайт. С этого начался YouTube.

Почему это выгодно

Социальные сети давно перестали быть исключительно коммуникационным каналом. Практически каждая компания заводит себе официальный аккаунт на той или иной платформе, что позволяет решать ряд маркетинговых задач, в частности, создавать PR-кампании.

Именно за счет этого в первую очередь монетизируются социальные сети. Они внедряют таргетированную рекламу, которая ориентирована на определенный тип аудитории — по географическому, гендерному, профессиональному, возрастному и другим принципам. Таким образом бренд может сам настроить, кому именно показывать свою рекламу — учитывая нужные параметры. Это наиболее распространенный и эффективный способ монетизировать социальную сеть.

Кроме того, платформы вводят платные сервисы. СМС-голосования, виртуальные подарки, комиссия за продажу товаров, сервисы статистики для компаний и многое другое — соцсети постоянно привлекают разработчиков и придумывают все новые опции, соперничая за благосклонность пользователя.

Узконаправленные социальные сети придумывают свои способы монетизации. Например, площадка для обмена фото может «прикрутить» платный фотобанк, а соцсеть для деловых контактов — базу специалистов или продвинутый аккаунт за отдельную плату. Все зависит от фантазии и возможностей разработчиков.

Наконец, социальную сеть можно просто продать. Гиганты типа Google и Yahoo заинтересованы в приобретении интересных проектов. Так, в свое время независимый Instagram был куплен владельцами Facebook, и, по слухам, сделка составила 1 млрд долларов. Неплохая монетизация!

Социальные сети: от идеи до бизнес-модели

Улов из соцсетей в миллионах долларов

Соцсеть Facebook занимает лидирующие позиции и по посещаемости, и по доходам. За последний год чистая прибыль компании составила 10,2 млрд долларов. Если сравнивать с прошлым годом, то сервис улучшил свои показатели на 177% для чистой прибыли и на 54% для выручки!

Несмотря на то, что микроблог Twitter остается среди наиболее посещаемых соцсетей, акции платформы в этом году упали рекордно низко. Доход достиг отметки 717 млн долларов, это всего на 1% выше прошлого года. Twitter сдает свои позиции Instagram и Snapchat.

Руководство Instagram не раскрывает официальные финансовые показатели, но, по данным компании маркетинговых исследований eMarketer, в этом году соцсеть заработает на продаже рекламы около 2 млрд долларов. В прошлом году цифра была более скромной — 595 млн долларов. Уже сейчас темпы роста сервиса обгоняют Twitter и Google+.

Платформа LinkedIn, принадлежащая корпорации Microsoft, конце прошлого года принесла выручку в размере 933 млн, и тогда рост составил 34%. За первое полугодие 2017-го доход составил 975 млн долларов. Темп роста уже не такой активный, но все же он есть.

Выручка единственного русскоязычного сервиса в этом рейтинге — «ВКонтакте» — выросла почти до 4 млрд рублей (или 6,9 млн долларов) за последний год. И это на 40% выше по сравнению с показателями прошлого года. «ВКонтакте», конечно, уступает своим западным коллегам, но тем не менее наращивает обороты и показывает вполне достойный результат.

Как видно из показателей выручки, социальные сети — очень успешная бизнес-модель в сфере digital. Безусловно, доход напрямую связан с посещаемостью сервиса, а здесь все зависит от создателей и разработчиков.

Таким образом, очевидно, что рынок социальных сетей начинает делиться на ниши, то есть площадки для людей, объединенных общими интересами. Именно запуск специализированных, узконаправленных площадок выглядит наиболее перспективным как с точки зрения роста популярности, так и для капитализации, ведь она тянет за собой вверх компанию со всеми ее активами.