Основатель Amazon.сom Джефф Безос — один из богатейших людей планеты с капиталом более $80 млрд. В 2012 году его состояние оценивалось в $19 млрд — то есть в экономически непростой период его доходы выросли более чем в 4 раза! Возможно, причина такого стремительного роста кроется в необычной натуре Безоса: в 53 года он работает с упорством энергичного новичка и с энтузиазмом увлеченного подростка. Журналисты прозвали его «миллионером без излишеств» за нелюбовь к роскоши и демонстрации высокого статуса. Ведь не они доставляют радость Безосу. Зато он умеет радоваться почти всему остальному.

Представьте себе дождливый день, кафе, хмурые и грустные лица людей, которые забежали спрятаться от дождя и постоянно поглядывают на часы. Присмотритесь. Видите за дальним столиком абсолютно счастливого человека, который явно радуется каждому прожитому мгновению? Скорее всего, это именно Джефф, смеющийся над вопросом о том, бывает ли он когда-либо несчастлив. «Если я грущу, просто подождите пять минут!»

Мечтать — значит действовать

Джефф Безос и сейчас совсем не похож на миллиардера. И в детстве ничем не напоминал будущего бизнесмена: не интересовался продажами, не продавал лимонад, не стремился к роскоши. Зато постоянно что-то придумывал и мечтал — но не витая в облаках, а тут же пытаясь подкрепить свои мечты действием.

Каждое лето он проводил у бабушки с дедушкой на техасском ранчо и рано привык к настоящему физическому труду: чинил технику, помогал по хозяйству, пас скот. Будущий бизнесмен с раннего детства усвоил, что нужно все продумать, просчитать и уметь работать в любых условиях, чтобы воплотить любые мечты и идеи.

Мечтая об уединении, он разработал сигнальную систему, которая срабатывала каждый раз, когда в его комнату заходил непрошеный гость. Хотелось чего-то вкусного — сделал из зонтика и фольги устройство, способное жарким летом разогревать бутерброды. А еще однажды предъявил бабушке математические расчеты того, сколько она проживет, если бросит курить.

Как многие мальчишки, Безос мечтал стать астронавтом. Его привлекал космос и все, что с ним связано: исследования, космические аппараты, звездные путешествия. Но в отличие от многих он был решительно настроен идти к мечте с помощью конкретных земных шагов. Например, стать лучшим учеником.

Менять мечты, но не изменять себе

После колледжа Джефф Безос решил поступать в Принстон, ведь он надеялся, что изучение физики в этом университете приведет его к космическим исследованиям. Но его ждало первое глубокое разочарование: на факультете физики мест не было, и учиться пришлось на программиста. Во вселенной Безоса объективные обстоятельства могут повлиять на планы, но это не повод для поблажек себе. Наоборот, он изучал программирование с тем же старанием и полной самоотдачей.

Окончив университет, молодой программист устроился в компанию Fitel и погрузился в работу и мечты. Через два года на его столе среди рекламных писем оказался конверт, на котором в графе «Отправитель» значилось: D.E. Show. Джеффу Безосу это ни о чем не говорило, и он открыл конверт лишь потому, что более опытным коллегам в его IT-отделе было интересно, что там. Ведь они-то слышали имя Дэвида Шоу — одного из самых именитых программистов своего времени, а по совместительству и профессора кафедры компьютерных технологий Колумбийского университета.

Шоу неустанно искал лучших в сфере технологий и привлекал их к сотрудничеству. А Джефф Безос разработал программу, которая позволяла отслеживать все финансовые операции компании Fitel — кстати, ею пользуются в компании до сих пор. Но предложение о работе, которое осчастливило бы любого из коллег, самого Безоса не впечатлило.

На интервью он внимательно выслушал директора компании, попросил контракт для ознакомления и вскользь упомянул, что пока не знает, как эта должность может сочетаться с его планами на будущее. Через неделю он въехал в собственный офис и на собственных условиях: Джефф Безос должен был приходить на работу только в те дни, когда он чувствовал вдохновение для разработки новых сфер бизнеса и программного обеспечения. В сферы для изучения и поиска новых возможностей входил также интернет, правда, о нем пока мало кто знал.

Джефф Безос — мечтатель, который создал Amazon

Мечта, покорившая мир

Интернет стал для Безоса новым космосом. В день рождения жены в 1994 году он вернулся домой и выпалил: «С днем рождения! Ты знаешь, что популярность интернета растет с каждым годом на 2300%?» Как в детстве, он снова мечтал и подсчитывал, и цифры завораживали, будили воображение и рождали новые мечты. Идея продаж через интернет покоряла не только тем, как много можно продать, но и тем, что это может стать самым удобным способом делать покупки.

Жена Джеффа Безоса в это время писала книгу и, конечно, на вопрос, что именно продавать, ответила: «Книги!» И Безос погрузился в подсчеты. Выяснилось, что среди товаров, которые высылаются почтой, книги занимают практически последнее место. И заказать их, не зная точного названия, было невозможно.

Два дня ушли на мечты и подсчеты, после чего Джефф Безос уволился и начал поиск инвесторов для своего нового предприятия. Он точно знал, что ему нужно 300 тысяч долларов и что шансы прогореть составляют 2 к 3. Именно об этом он и сообщал в первую очередь потенциальным инвесторам, не тратя лишних слов на разговоры о перспективах и ожидаемых темпах роста. Инвесторы плохо знали Безоса и не стали связываться со странным проектом.

Но в начинающего предпринимателя поверила его семья. Нужную сумму ему просто дали родители, которые не разбирались ни в бизнесе, ни в технологиях. Изначально родителям Джеффа принадлежали все акции Amazon. Сегодня у них 6%, и этого хватает, чтобы жить безбедно.

Не исключено, что в 1994 году именно Джефф Безос был самым энергичным пользователем интернета: он договаривался с владельцами сайтов о размещении рекламы и пользовался разрешенным пространством на все 100%. Он выяснял, с какого именно сайта пришел клиент, сколько купил, и в зависимости от этого отдавал владельцам сайтов проценты с продаж. До Безоса никто не использовал такие методы продвижения, и его инновационные решения можно считать началом интернет-маркетинга.

В 1997 году, когда акции Amazon появились на бирже, почти никто не знал и не интересовался тем, где находится главный офис компании. Ведь куда важнее были склады, в которых хранился товар. А складские площади Amazon для одних только книг уже превысили 80 тысяч м².

Финансовые аналитики скептически указывали на веб-проекты, не оправдавшие своей рыночной стоимости. Тем временем темп роста акций Amazon вырос за три года в 5 раз. Реальный торговый оборот составлял $8 млрд, когда на рынке ценных бумаг акции компании стоили $20 млрд. Все просто: большую часть финансов Безос вкладывал в будущие проекты. Ведь он пришел в интернет навсегда, чтобы реализовывать здесь свои мечты. Сегодня на бирже неспокойно, стоимость акций колеблется, поэтому состояние Джеффа Безоса то переваливает за $90 млрд, то оказывается всего лишь $87 миллиардов. Но он не расстраивается — подсчитывать неудобно, зато мечтать и работать это не мешает.

А как же мечта о космосе? Ну, в конце концов и она сбылась — в своем роде. В 2016 году Джефф Безос сыграл роль инопланетянина в фильме режиссера Джастина Лина «Стартрек: Бесконечность».

Как это делается в Amazon: три секрета успеха от Джеффа Безоса

«Пустое кресло». Кто тот человек, которого все боятся и кому стараются угодить в любой компании, — директор? Только не в Amazon. На каждом совещании в компании Безоса все оглядываются на пустое кресло, принадлежащее главному авторитету — клиенту. Себя Безос считает кем-то вроде телохранителя и защитника его интересов: «Товар всегда должен быть на складе!», «Мы должны предоставить максимум фильмов для наших клиентов, даже самые редкие!», «Новый пользователь не должен быть в растерянности, предложите ему то, что сразу же зацепит его внимание! Сделайте пребывание на сайте максимально удобным!».

Экономично и эффективно. Чем крупнее компания, тем комфортнее топ-менеджерам? Только не в Amazon. Здесь они используют только черно-белые принтеры. Работают за старыми офисными столами начала 90-х. В командировки летают только эконом-классом. Пока другие IT-компании вслед за Google и Apple Inc. привлекают первоклассных специалистов комфортом и роскошью, в Amazon хранят свои традиции.

Например, на собеседовании Джефф Безос предлагает кандидату на высокое кресло разработать новую стратегию. И когда ответ готов, добавляет: «А теперь представьте, что у вас нет на это бюджета. Ваши действия?» Да, штат компании не слишком быстро растет. Но, по мнению ее основателя, если команду нельзя накормить двумя пиццами, она уже слишком большая. Зачем такая экономия? Так ведь у Безоса мечты! Прибыли компании идут на их воплощение — на новые разработки.

Инновации. Вложения средств в новейшие продукты, вера в них и упорная работа над инновациями, — вот то, что позволяет Amazon лидировать и продолжать колоссальный рост.

В начале нулевых инвесторы поняли, что поспешили вкладываться в технологии, для которых время еще не наступило. Акции онлайн-компаний упали. В 2003 году Безос начинает продавать доступ к структуре программного обеспечения компании Amazon инвесторам. С 2006-м услуга облачных веб-сервисов Amazon Web Service, в которую выросла инициатива Безоса, начала развиваться как самостоятельный бизнес. Сегодня лаборатории NASA при исследовании космических объектов охотно управляют аппаратами через компьютеры Amazon. Во время исследовательской операции на Сатурне 180 тысяч фотографий было передано на Землю за пять часов. Услуга обошлась NASA в $200. В Amazon счастливы — ведь клиент доволен.

Когда разрабатывался один из новых продуктов компании Amazon Kindle, Безос поставил задачу перед специалистами: нужен продвинутый ридер, который позволит пользователю скачать любую книгу меньше чем за минуту. Финансисты, подсчитав затраты, спросили: «Сколько вы готовы вложить в этот проект?», Безос не смутился: «А сколько есть?»

Еще один проект, который заставил поволноваться финансистов Amazon, — планшетный компьютер Kindle Fire, который планировалось выпускать всего за $199 — слишком дешево. Безоса же волновало только одно — продукт должен получиться таким, как он мечтал.

Говорят, в последнее время Джефф Безос задумывается о новом смартфоне. Почему бы нет, ведь у Amazon есть такие преимущества, о которых даже Apple не может мечтать: физические адреса клиентов, информация о предпочтениях, история покупок, данные кредитных карт.

Трудно предположить, каким окажется смартфон мечты от Amazon. В конце концов, не будь Безос мечтателем с широким масштабом, мы бы, возможно, не знали о существовании и 50% товаров, которые есть на сайте, и уж тем более не смогли бы купить их в два клика. Но это точно будет классный продукт.