Пока ты не сдаешься, у тебя есть шанс. Самая большая неудача — опустить руки. Джек Ма Юнь

Состояние самого богатого человека в Китае Джека Ма Юня оценивается в 32,7 миллиарда долларов. Даже на фоне других эксцентричных гиков-миллиардеров ХХI века Ма остается необычной фигурой, противоречивой и загадочной.

Каких только прозвищ не придумывали для него друзья и журналисты: «Сумасшедший Джек», «Инопланетянин», «Крокодил из Янцзы», «Упрямец Ма», «Китайский Али-Баба», и за каждым новым именем — новая грань характера.

В 1995 году мало кому известный юноша Ма Юнь приехал из Китая в США и впервые увидел глобальную сеть. Он забил в поисковую строку «пиво» и увидел море информации о пиве из Германии, Бельгии, Америки — но в Китае его как будто и не было. И вообще в интернете Ма Юню не встретилось никаких сведений о родине. Идея создать большой китайский сайт родилась именно тогда. Правда, до ее воплощения было далеко. Но вся предыдущая жизнь готовила Ма к тому, чтобы он нашел эту цель.

«Инопланетянин»

Уже в школьные годы Ма Юнь заинтересовался английским языком и выбрал нетривиальный способ его учить: добирался 40 минут на велосипеде до отеля, где останавливались иностранцы. Там запоминал английскую речь, слушал радиопередачи и общался с постояльцами. И так в течение 8 лет!

Потом он придумал новый способ совершенствовать знание языка: бесплатные экскурсии для приезжих. Один из туристов прозвал смышленого парня Джеком, и это имя навсегда приклеилось к будущему бизнесмену.

Результаты изучения остальных школьных предметов тоже были нестандартными. Говоря прямо, крайне плохими. В младших классах ему понадобилось три попытки, чтобы одолеть стандартный тест. Экзамены за среднюю школу пришлось сдавать четыре раза. Учеба давалась ему так трудно, что упорное стремление к образованию выглядело странно. Да и сам Ма не вписывался ни в какие шаблоны.

Из 120 баллов, которые нужно было набрать по математике, чтобы поступить в университет, Юнь получил только 1 балл. Было 10 безуспешных попыток покорить Гарвард. Поступление в педагогический университет — с третьего раза. И наконец, получив в 1988 году диплом, Ма стал преподавать английский язык в родном университете. Смешная зарплата — 12 долларов в месяц — устраивала его четыре года. Но после женитьбы пришлось искать другой заработок.

И снова «инопланетянин» сумел поставить антирекорд: ни одного успешного собеседования. Даже в KFC среди всех кандидатов, проходивших интервью вместе с Ма, его единственного не приняли. Он объяснил себе отказ тем, что слишком невзрачно выглядит. А вот его семейному счастью с преданной и любящей Чжан Ин внешность не помешала: «Ма Юнь не красавец, но я полюбила его, потому что он способен делать вещи, на которые не способны красавцы».

«Сумасшедший Джек»

Чтобы больше не ходить на собеседования, Ма Юнь решил открыть собственное дело, используя свое главное преимущество — знание английского языка. Его бюро переводов работало неплохо: Ма даже пригласили в США в составе правительственной делегации. В этой поездке его и ждало неприятное знакомство с технологическим барьером между Китаем и западным миром.

Вернувшись из США, Ма собрал друзей, чтобы продемонстрировать им возможности интернета. Загрузка одной веб-страницы заняла около трех часов, но оно того стоило: все согласились, что технологии существуют, и внедрять их на китайском рынке нужно. Хотя не исключено, что никто просто не хотел спорить с «Сумасшедшим Джеком».

Ма основал виртуальный справочник China Pages — аналог «Желтых страниц» Илона Маска. Вот только Маск заработал на своем проекте 20 миллионов долларов, а проект Ма провалился, не встретив поддержки ни со стороны пользователей, ни со стороны государства. Словно в Китае был только один безумец, который верил в интернет-бизнес.

Казалось, между Джеком и его мечтой лежит пропасть. На самом деле до успеха оставалось совсем немного — 4 года, в течение которых он успеет поработать в министерстве зарубежной торговли Китая, снова побывать в США и познакомиться с основателем компании Yahoo Джерри Янгом. Общение с ним вдохновило Ма на разработку дерзкого бизнес-плана. В поисках инвестиций предприниматель отправился в Калифорнию — Мекку технологических стартапов. Правда, и в Кремниевой долине ни один инвестор не поверил в будущее азиатского интернет-бизнеса. Но Джек не собирался отступать.

Пять прозвищ для Джека Ма

«Китайский Али-Баба»

Новый бизнес-проект был настолько китайским, что, вероятно, в 1999 году его перспективы из Калифорнии были просто не видны. Зато когда Ма вернулся в родной город и снова попросил помощи у друзей, они откликнулись с готовностью.

Ведь новая идея была близка каждому из них: площадка для интернет-торговли, где все будет понятным и простым, чтобы каждый мог воспользоваться сервисом. Множество товаров в других странах стоят гораздо дороже, чем их аналоги китайского производства. Предприниматель хотел создать оптовый онлайн-маркет, где можно было покупать именно такие товары. Вместе друзьям удалось собрать 60 тысяч долларов, которые стали стартовым капиталом.

Название для нового проекта долго искать не пришлось. «Али-Баба и сорок разбойников» — волшебная сказка из «Тысячи и одной ночи» о бедном парне, который нашел вход в пещеру сокровищ. Путь к несметным богатствам открывался каждому, кто знал заветное слово: «Сезам».

Сайт Alibaba открылся в 1999 году и еще какое-то время оставался убыточным, несмотря на 25 млн долларов инвестиций от Goldman Sachs и Softbank. Но Джек и его команда упорно карабкались к вершине. Наконец, когда сайт стал широко известен, приток клиентов дал стабильный доход. В 2002-м стартап вышел на безубыточность.

Сайтом и личностью Ма заинтересовались СМИ, а самого основателя пригласили сняться для Forbes. Alibaba стал лидером на китайском рынке и сильным конкурентом онлайн-маркетов в других странах. Мечта сбылась — пора отдохнуть? Нет, у Джека Ма уже родилась новая идея!

«Крокодил из Янцзы»

После успеха Alibaba команда Джека Ма начинает разработку нового сервиса — Taobao. Он очень напоминал американский eBay, в то время активно работавший на китайском рынке. Казалось, малышу Taobao не выстоять против такой акулы международного бизнеса, как eBay.

Многие спешили предостеречь неукротимого предпринимателя, призывали к осторожности и благоразумию. Но у него на этот счет имелось особое мнение. Джек был уверен, что акула опасна только в открытом океане. А в реке Янцзы у нее не будет шансов против местного крокодила.

Джек Ма понимал, какой именно онлайн-маркет нужен каждому китайцу, и планомерно создавал продукт, который действительно делал жизнь людей проще. На Taobao не взимали комиссию за сделки, создали собственную платежную систему Alipay, внедрили удобный мессенджер и в целом сделали сервис более функциональным и быстрым.

Войну с китайским «крокодилом» eBay проиграл: к 2007 году Taobao контролировал 82% интернет-торговли в стране, и американскому гиганту пришлось уйти с рынка. Через год Ма и его команда запустили рекламную площадку Alimama, а также T-Mall — сервис, где для торговли бренду необходимы регистрация и учредительные документы. На эту площадку вошли крупные компании с мировым именем, такие как Calvin Klein, Lancome, Adidas, Samsung.

«Упрямец Ма»

Популярность и миллиарды не сделали из Джека Ма самовлюбленного и заносчивого бизнесмена. Зато во время празднования 10-й годовщины Alibaba он произвел фурор эффектным выступлением в наряде рокера.

Сейчас Джек Ма покинул пост главы Alibaba, но остался в совете директоров и продолжает влиять на общий ход дел компании. Кроме того, он вкладывается в новые стартапы — инвестирует в новую социальную сеть, сервис грузоперевозок, облачные технологии.

Он далек от программирования, зато сам тестирует все сервисы как простой пользователь, полагая, что если он не сможет разобраться в функционале сайта, то и другие не смогут.

Самое удивительное в его истории — не превращение бедного учителя в миллиардера, а упрямый путь к цели сквозь череду неудач и провалов.

Фантастическая настойчивость школьника, который снова и снова приходил сдавать трудный экзамен. Отчаянное стремление предпринимателя воплотить яркую идею, чтобы изменить жизнь людей к лучшему. Сила духа лидера, который ведет свою молодую команду против матерого конкурента. Все это — Джек Ма, доказавший своим примером, что все мы удачливы ровно настолько, насколько хватит упорства и веры в себя.