Представьте себе семью эмигрантов из бывшего СССР, которая получила минимальное единовременное пособие на переезд в США. Жить приходится по-спартански, а от голода кое-как спасают талоны на питание. Сколько у ребенка из такой семьи шансов стать миллиардером? Возможно, судьба специально так широко улыбнулась Яну Куму, чтобы сотни тысяч других людей поверили в себя и тоже смогли добиться успеха. Ведь почти у каждого из нас стартовые возможности намного лучше, чем у мистера Кума когда-то.

2014 г. Маунтин-Вью, Калифорния, США

Белый фасад здания, из которого они только что вышли, хорошо знаком Яну Куму. Когда-то здесь находился офис центра социальной помощи. Больше 20 лет прошло с тех пор, когда он приходил сюда за продовольственными талонами. Сегодня в этом же здании он заключил легендарную сделку, продав свою компанию за 19 миллиардов долларов.

1991 г. Поселок Фастов, Киевская область, Украина

Об эмиграции родители стали задумываться еще два года назад, когда жизнь в украинской глубинке стала совсем безрадостной, прилавки магазинов окончательно опустели, а электричество и горячая вода то появлялись, то исчезали. Тогда же Ян стал дополнительно заниматься с репетитором английского языка. И вот наконец все готово к отъезду. Только отца уже нет в живых. Мать и сын отправляются в США вдвоем.

1992 г. Маунтин-Вью, Калифорния, США

В крошечной квартирке — две кровати и минимум вещей. Зато Кумы запаслись на родине канцелярскими принадлежностями: карандашей и тетрадей хватит надолго. Жилье предоставил центр социальной помощи. Мать тяжело болеет, денег на лекарства не хватает. Чтобы свести концы с концами, недостаточно ее пособия по инвалидности и того, что удается заработать, сидя с чужими детьми.

После уроков в школе 16-летний Ян подрабатывает уборщиком и взахлеб читает все о программировании. Редкие свободные часы он проводит в книжных магазинах: на покупку учебных пособий нет денег, но никто не запрещает читать книги и ставить их обратно на полки. К 19 годам Кум становится настоящим асом программирования и входит в хакерскую группировку w00w00.

1997 г. Университет штата Калифорния, г. Сан-Хосе

Юному эмигранту и талантливому хакеру Яну Куму наконец-то повезло: удалось поступить в университет и устроиться на работу в отдел информационной безопасности компании Ernst & Young. Но, наверное, самой большой удачей того периода стало знакомство с Брайаном Эктоном.

Эктон был менеджером крупнейшего в те годы поисковика Yahoo и привлек нового приятеля к тестированию рекламной платформы Yahoo. Работу в крупной компании непросто совмещать с учебой в университете. Очередной срочный звонок застает студента Кума на лекции, и ему приходится ответить, что решить проблему прямо сейчас он не может.

Кума часто раздражало, что нельзя все делать одновременно. Например, слушать преподавателя в университете и выполнять обязанности инженера по информационной безопасности. Или заниматься боксом и во время тренировки оставаться на связи с коллегами. Решить эту проблему никак не удается, и Кум просто уходит из университета, чтобы следующие несколько лет посвятить работе в Yahoo.

2008 г. Где-то в Южной Америке

Работа в Yahoo приносила приличный доход, но не приносила радости: Брайан Эктон и Ян Кум, очень разные по характеру и темпераменту, одинаково ненавидели рекламу, долгие деловые переговоры, маркетинговые игры — все, что они считали «корпоративной фигней». Скопив достаточно денег, друзья уволились и отправились в свободное плавание. Они путешествовали и раздумывали о будущем. Пытались было устроиться работать в Facebook, но не смогли.

Неизвестно, жалеет ли Марк Цукерберг, что не взял когда-то в команду двух безработных друзей. Сами они не слишком расстроились, судя по записи в Twitter Эктона.

Ян Кум — основатель WhatsApp и миллиардер из трущоб

Беззаботная жизнь и путешествия продолжались, пока однажды в руки Яна Кума не попал iPhone. Даже не само устройство, а бесконечные возможности магазина приложений буквально пленили его воображение.

2009 г. Кремниевая долина, Калифорния, США

Пока шумная тусовка радуется жизни в гостиной, два программиста всегда могут найти приют в кухне, чтобы поговорить о возможностях списка контактов в телефоне. Ян Кум вспоминает все ситуации, когда полезно видеть не только номер того, кому собираешься позвонить, но и дополнительную информацию — статус.

Занят ли человек, которому ты хочешь позвонить? Или, возможно, у него села батарея. А может, он, как и ты, был бы не против пройтись по парку или проехаться на велосипеде по набережной. Название приложения пришло само собой. Обычный в Америке вопрос: «Как дела?» (what’s up?) забавно сочетался с названием магазина приложений App Store. Так и появился WhatsApp.

Первые шаги WhatsApp

Кум был захвачен идеей глобального общения без границ, для которого не нужны компьютеры. Есть только мобильный телефон в кармане, и ты уже знаешь, что происходит с друзьями и близкими. Да, есть мобильная версия Skype, но там логин, пароль, а для общения в WhatsApp нужен только номер телефона — разве не чудо?

Несколько месяцев кропотливой работы, и приложение готово. Но установить его захотели только друзья и знакомые. Все их жалобы и предложения Кум старательно записывал в тех самых тетрадях, которые семья привезла когда-то с собой в США. Он не уставал что-то «допиливать» и «докручивать». Но наотрез отказывался от рекламы, и массовых скачиваний не было.

В какой-то момент Кум готов был сдаться. Его отговорил Брайан Эктон: «Потерпи еще чуть-чуть, ты будешь идиотом, если бросишь все сейчас». Совет друга оказался кстати: через несколько месяцев Apple добавила в iOS возможность мгновенного оповещения от установленных приложений. Это идеально вписывалось в концепцию Яна Кума: всегда быть в курсе, что происходит с контактами из твоего списка. Многие даже стали в шутку переписываться, устанавливая статусы: «Проснулся», «Иду завтракать» и, конечно, «Как дела?»

Это оказалось очень удобно, а главное, совершенно бесплатно! Ведь Кума никогда не волновало, сколько денег он сможет заработать. Сколько людей захочет пользоваться его приложением и насколько им это понравится — намного более важные вопросы для основателя WhatsApp.

WhatsApp — это успех

Ян Кум — основатель WhatsApp и миллиардер из трущоб 2010 г. Количество пользователей всего за несколько месяцев возросло до 250 000. К проекту Яна Кума присоединяется Брайан Эктон. Друзья думают о том, что добавить в функционал приложения. Одна из таких идей стала блестящей «фишкой» WhatsApp, которой нет в SMS, — каждый может видеть, когда его сообщение прочитали. MMS, так и не ставшее популярным когда-то, отлично вписалось в концепцию нового мессенджера: фото можно получить мгновенно, как и текстовое сообщение.

2011 г. WhatsApp взлетел на вершину самых популярных приложений в американском сегменте App Store. И по-прежнему без рекламы. Кум и Эктон остаются ее ярыми противниками до сих пор.

В феврале 2013 года аудитория WhatsApp выросла до 200 млн активных пользователей. Сегодня их уже больше миллиарда.

Всего за 4 года WhatsApp стал рекордсменом по темпам роста, опередив даже Facebook.

Успешный проект привлек внимание крупных бизнесменов. Facebook купил его, предложив Куму не только хорошие деньги, но и хорошие условия: по-прежнему никакой рекламы, а команда WhatsApp продолжает работать автономно, продвигая собственный бренд и не занимаясь инфраструктурой. Ведь основатели компании все так же не любят заниматься «корпоративной мишурой».

Ян Кум вошел в совет директоров Facebook и стал вторым самым крупным его акционером после Марка Цукерберга. Сейчас приложение доступно пользователям более чем на 50 языках мира, на всех известных мобильных платформах. Каждый день пользователи обмениваются 40 миллиардами сообщений, фотографий и видеозаписей. Теперь уже никто не удивится, если WhatsApp установит новые рекорды. Ведь он создан не ради наживы, а ради высокой идеи: сделать общение более простым и доступным.