Выдающийся мыслитель и ученый, дерзкий провокатор и шутник, Стивен Хокинг прожил невероятную жизнь. Его авторитет в научном мире был чрезвычайно высок, а его образ широко тиражировался в массовой культуре — от детективного сериала CSI до мультсериалов «Симпсоны» и «Футурама». События его жизни стали основой для нескольких художественных фильмов. Он сыграл самого себя в мегапопулярных сериалах «Звездный путь» и «Теория Большого взрыва». Он был надменным умником с теми, кто знал и понимал чуть меньше, чем он сам, и писал книги о строении Вселенной, понятные даже детям. Он был отцом троих детей и мужчиной, за любовь которого соперничали женщины.

Тяжелая болезнь, жизнь в инвалидном кресле, паралич, утрата способности говорить — да, это были сложные испытания, но, похоже, они не мешали ученому добиваться своих целей и достигать успеха в любой сфере.

14 марта 2018 года сердце Стивена Хокинга остановилось. Несомненно, это трагическая потеря для его близких. Но, вопреки научным и логическим доводам, витает в воздухе фантастическая надежда, что Хокинг просто затеял что-то новое и отправился проверить очередную собственную теорию.

Гений

Будущие родители Стивена Хокинга познакомились в Лондоне, в медицинском научно-исследовательском институте, вскоре после начала Второй мировой войны. Они активно интересовались наукой и получали образование в Оксфордском университете: отец изучал медицину, а мать — философию и экономику. В 1942 году, опасаясь бомбардировок, Фрэнк и Изабель Хокинг переехали из Лондона в Оксфорд, где у них и родился сын Стивен.

В семье Хокингов образованию детей уделяли серьезное внимание. Вероятно, поэтому Стивен всегда знал больше, чем его сверстники, хотя учился с перерывами — то из-за болезней, то из-за переездов, связанных с исследовательской работой отца. В школе он заслужил прозвище Эйнштейн и очень высокие академические баллы. Стивен Хокинг самостоятельно изучал математику, физику и химию, сильно опережая школьную программу, на год раньше ровесников сдал вступительные экзамены в марте 1959 года и стал студентом Оксфорда в 17 лет.

Хокинг хотел посвятить все силы науке и не собирался отвлекаться на развлечения. Однако учеба давалась ему слишком легко и занимала слишком мало времени, так что юный студент вскоре заскучал и стал стремиться к общению с однокурсниками. Стивен Хокинг захотел стать своим в студенческой компании, более того — стать в ней популярным.

Оксфордский наставник Хокинга, преподаватель физики Роберт Берман, вспоминал о своем талантливом подопечном так:

«Чтобы что-то сделать, ему было достаточно просто знать, что это возможно. И он уже мог это сделать, не выясняя, как это делали другие».

К общению со сверстниками Хокинг подошел так же, как к научной задаче. За несколько недель он превратился в остроумного и общительного молодого человека, любителя музыки и научной фантастики, капитана университетской команды гребцов и отчаянного смельчака, которому были рады в любой компании.

Но все это так и не примирило студента, мечтавшего о науке, с обучением в Оскфорде, казавшимся ему слишком медленным и вялым. Хокинг не скрывал своего интеллектуального превосходства перед менее талантливыми студентами и преподавателями и критиковал профессоров. Так что в конечном счете и сам Хокинг, и оксфордские педагоги вздохнули с облегчением, когда он решил продолжить образование и научную работу в Кембридже.

Титан

Именно в Кембриджском университете в 1962 году Стивен Хокинг начал работу над исследованиями в сфере космологии и квантовой гравитации, которым предстояло стать главными в его жизни. Его успехи впечатляли, ему прочили славу самого крупного физика-теоретика века. Хокинг и сам был уверен, что совершит великие открытия, ведь задачи, с которыми он не в состоянии справиться, ему фактически не встречались.

Однако уже через несколько месяцев от этой уверенности ничего не останется после неожиданного удара. Врачи диагностировали у Хокинга боковой амиотрофический склероз и предрекли, что жить пациенту осталось максимум два года. Неизлечимое заболевание центральной нервной системы вызывало прогрессирующий паралич, а срок, отмеренный медиками, делал бессмысленной дальнейшую научную работу. Этого хватило бы на то, чтобы навсегда опустить руки и просто ждать финала.

Хокинг не только физически чувствовал себя плохо, но и страдал от депрессии. Вскоре выяснилось, что болезнь прогрессировала медленнее, чем предполагали врачи, и Стивен Хокинг вернулся к работе, поняв, что у него еще есть время. После защиты диссертации о свойствах расширяющихся вселенных он продолжил исследования в Кембридже и стал читать лекции по теории гравитации, математике, физике, несмотря на то, что из-за болезни ему становилось все труднее ходить и говорить.

Пережить трудное время молодому ученому помогла поддержка друзей и невесты — Джейн Уайлд. Отношения Стивена и Джейн начались еще до болезни ученого, а в 1965 году молодые люди поженились. В браке родилось трое детей. Супруги прожили вместе больше 30 лет, справляясь с проблемами, которых становилось все больше из-за ухудшающегося самочувствия Стивена. В 1995 году Хокинг расстался с первой женой, чтобы вступить в новый брак, с Элейн Мейсон, которая была его сиделкой. После 11 лет брака Элейн и Хокинг развелись, и ученый вновь стал тесно общаться с первой женой, детьми и внуками.

Все можно превратить в успех

Почти все, что мир знает о Хокинге, — последствия мучительных испытаний и его умения не только преодолевать их, но снова и снова принимать данные условия, не теряя мужества и чувства юмора. Кажется, эти качества давали Хокингу сверхспособность, умение превращать в успех абсолютно все.

В 1985 году Стивен Хокинг перенес воспаление легких в тяжелой форме. Потребовалось несколько операций на трахее, после которых он навсегда лишился возможности говорить. Друзья ученого подарили ему синтезатор речи, который вмонтировали в инвалидное кресло. Устройство управлялось при помощи указательного пальца. Но паралич прогрессировал, и вскоре подвижность сохранилась только в одной мимической мышце в области щеки. Синтезатор речи и компьютер ученого переоборудовали — теперь они стали управляться с помощью датчика, прикрепленного к этой щеке.

Синтезатор, получая сигналы датчика, преобразовывал их в звуки голоса, в слова, записанные заранее. Первый синтезатор воспроизводил речь с сильным американским акцентом. Позже, когда появились новые модели, звучание искусственного голоса можно было выбирать, но Хокинг отказался — он привык ассоциировать не самый благозвучный акцент с собственной речью, считать своим. И мир согласился с тем, что этот голос подходит британскому гению.

Его цифровая речь не только звучит в нескольких мегапопулярных музыкальных композициях. Ученый сам с обычной невозмутимой иронией озвучил своего персонажа в мультсериалах «Симпсоны» и «Футурама», снялся в «Звездном пути» и «Теории Большого взрыва», стал голосом рассказчика за кадром сериала «Хроники будущего». В одном из интервью ему задали вопрос о том, в чем публика заблуждается на его счет. «Люди думают, что я — персонаж „Симпсонов”», — невозмутимо ответил Хокинг, наверняка осознавая, что он — настоящая звезда, как Майкл Джексон или Мадонна. И его это совершенно не смущало. Успех в мире шоу-бизнеса делал еще более успешными и другие начинания Хокинга.

Его открытия стали основой для новой науки — квантовой космологии. Он изучал черные дыры, предсказывал связанные с ними события, он понимал это явление, абсолютно непостижимое для большинства людей. При этом он умел рассказать о Вселенной, о сложных и многомерных процессах в ней настолько просто, что его книги по теоретической физике становились бестселлерами: «Краткая история времени» (1988), «Черные дыры и молодые вселенные» (1993), «Мир в ореховой скорлупе» (2001).

В 2006 году он начал писать серию детских книг вместе с дочерью Люси Хокинг. «Джордж и тайны Вселенной», «Космическая охота Джорджа за сокровищами», «Джордж и Большой взрыв», «Джордж и нерушимый код», «Джордж и Голубая Луна» — эти истории о приключениях шестерых друзей в компании умника-ученого и суперкомпьютера стали для детей тем же, чем была для их родителей «Краткая история времени» — простым и захватывающим объяснением вещей, прежде казавшихся непостижимыми.

Стивен Хокинг: жизнь во Вселенной

Большинство людей живет в своих домах, городах, странах. Домом для Хокинга была вся Вселенная, знакомая и понятная ему как никому другому. Его любопытство и желание попробовать, узнать и понять что-то новое всегда были сильнее любых препятствий, сомнений и страхов. Именно это и привело его к победе над обстоятельствами, к успеху и определенно к счастью. Ведь не много найдется здоровых людей, которые могли бы сказать о себе словами Хокинга:

«Я был очень успешным в своей научной работе и стал одним из самых известных ученых в мире. У меня трое детей и трое внуков. Я много путешествовал, был в Антарктиде, встречался с президентами Кореи, Китая, Индии, Ирландии, Чили и США. Я был на подводной лодке и летал в самолете с нулевой гравитацией, готовясь к полету в космос. Несмотря на мою инвалидность, мне удалось сделать большинство вещей, которые я хотел. Сожалею я лишь о том, что не мог играть с моими детьми и внуками так, как мне бы хотелось».