В сентябре вышла новая iOS 11, от которой пользователи больше всего ждали обновления Центра управления, появления новых функций для iPad, обновления «Фото» и общего дизайна AppStore.

В Apple же все вдохновлены обновлением Siri, к которому они шли с того самого момента, когда выкупили приложение Siri в 2010-м. Обновление Siri — это улучшенный голос помощницы, менее роботизированный и более похожий на живой человеческий голос.

Кто придумал Siri

Siri разрабатывается на протяжении уже почти 10 лет. Все началось в декабре 2007-го, когда крупный проект Международного центра искусственного интеллекта SRI получил одобрение от DARPA (Управление перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США). Да, вот так все серьезно! Центр искусственного интеллекта вел различные разработки в отношении помощников с искусственным интеллектом, которые могли бы помогать пользователям организовывать дела, более 40 лет.

В 2008 году проектом заинтересовались Menlo Ventures и Morgenthaler Ventures и профинансировали группу разработчиков Siri — Дага Китлаусса, Адама Чейера и Тома Грюбера на $8,5 миллиона. Вскоре после этого было создано приложение Siri, которое в 2010 году выкупила корпорация Apple. После этого Siri была интегрирована во все продукты iOS и MacOS. Siri стала полноценной частью операционной системы. И, как надеялись в Apple, незаменимым помощником.

Поговорите с Siri

Siri учится говорить

Основной идеей доктора Алекса Асеро, главного разработчика голосовой функции Siri, было создание речи, максимально похожей на человеческую. Со всеми паузами, которые мы делаем в речи, смысловыми интонациями, с той же быстротой и, конечно же, отсутствием «металла» в голосе.

Идея такого голоса преследовала Асеро много лет, но окончательно закрепилась в его стремлениях после просмотра фильма «Она». Да-да, того самого, где герой Хоакина Феникса влюбляется в своего голосового помощника, абсолютно искусственный интеллект. Асеро не долго размышлял о том, почему герою было так легко влюбиться в голос ИИ. И нет, конечно, не потому, что его озвучивает несравненная Скарлетт Йоханссон, а потому, что он ощущается как настоящая, живая речь, речь живого человека! Да, в фильме это сделать просто — ведь ИИ действительно озвучивает человек. Но невозможно посадить актрису озвучания и заставить ее проговорить все миллиарды ответов на запросы пользователей по всему миру, которые придется апдейтить каждые сутки. А ведь это еще и на более чем 20 языках!..

Хотя изначально именно так и происходило. Голосом первой версии стала Сьюзан Беннетт, американская актриса озвучания, кино и театра. Она приходила, садилась в комнату с полной звукоизоляцией и наговаривала кучу бессвязных фраз, изо дня в день, чтобы впоследствии из них можно было синтезировать голос.

Поговорите с Siri

Siri учится слушать

Как помощник пользователя, Siri должна не только говорить, но и понимать, что говорят другие. Вот как происходит обучение Siri новому языку: приглашаются люди из разных краев страны, они садятся и читают разные книги, новости, разговаривают. В общем, записывается множество голосов и диалектов, чтобы Siri училась их различать.

Любой язык обладает своими сложностями: это различия в произношении и написании слова, непроизносимые буквы, сдвоенные гласные и согласные… Именно поэтому код Siri постоянно улучшается — разработчики все время стараются повысить ее производительность и адекватность ответа на наш запрос.

Также Siri обучается в процессе общения с пользователями. Чем чаще мы к ней обращаемся, тем лучше она нас понимает. Общение пользователей с Siri сохраняется на серверах Apple (как говорят — анонимно), чтобы лучше понимать запросы пользователей, придумывать новые способы ответов и так далее.

В то же время уже идет поиск нового, идеального голоса для Siri. Ради этого прослушивают десятки тысяч талантливых актеров. Как говорит доктор Асеро, в мире есть тысячи удивительно красивых голосов, но даже они могут не очень подходить для машинной речи.

Сейчас Siri говорит на 21 языке, локализована для 36 стран, более 375 миллионов людей используют Siri каждый день. Очень большие цифры, хотя у Siri все еще имеются недостатки.

Siri очень старается

Как отмечают в команде Apple, одна из самых важных проблем с Siri на данный момент заключается в том, что о ней забывают! Люди привыкли искать что-то в интернете с помощью физических действий, самостоятельно проверять, включен ли будильник, открывать приложения. А помощница скучает в одиночестве.

Одна из причин этого — закрытость внутренней структуры Siri для других разработчиков. Apple долгое время прятала свою принцессу в башне, отказываясь давать доступ к Siri, чтобы она могла работать с продуктами сторонних разработчиков. Тем не менее необходимость интеграции стала очевидна, и теперь Siri уже работает с некоторыми приложениями.

Помощь Siri не используется полностью еще и потому, что многие просто не знают всех ее возможностей. Поэтому Apple все еще предстоит работа над тем, чтобы научить пользователя общаться с Siri. И, возможно, добавить ей больше полезного функционала — что скажете, Apple?..

А пока мы продолжаем общаться с Siri, проверяя, как остроумно она сможет ответить на наши вопросы. Забавно, но в одном из своих интервью Грег Йозвяк, вице-президент Apple, возмущался по этому поводу. «Мы хотели создать Siri, чтобы она помогала держать наши дела в порядке, а не отвечала на такие тривиальные вопросы!»

Йозвяк все еще пытается сделать Siri полезной, поэтому в своем новом проекте HomePod она будет помогать по хозяйству. Но особенное внимание вице-президент Apple призвал уделить распознаванию и поиску музыки. Конечно, это ведь умная колонка, именно для музыки она и нужна.

Да, Siri предстоит еще многому научиться. Прямо сейчас она не может сделать все. Можно даже сказать, что пока она мало что умеет. Но Apple не привыкать работать медленнее, чтобы в итоге сделать больше. У вас уже стоит новый iOS? Спросите, как там дела у обновленной Siri!